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알콜중독 초기단계 증상
관리자 2006.11.11   15560
 



1) 음주에 따른 강렬한 쾌감  
일반인들의 첫 한잔을 마시면 기분이 좋아진다. 몸이 따뜻해지고 녹아 훈훈하며 기분이 해방되는 느낌이 든다.   이는 알코올이 뇌에서 dopamine, serotonin, norepinephrine, GABA 등의 신경전달 물질을 방출하기 때문이다.   그러나 초기 알코올중독에서는 기분이 좋아진다는 점은 같지만 약간 왜곡이 있다. 즉 신경전달물질의 방출이 더 격렬하여, 일반 음주자 들보다 유쾌한 기분이 더 강렬하고 더 오래 간다. 오랜 단주를 이룬 사람들조차 예전에 경험한 초기의 이러한 기분을 늘 못 잊어 하고 아쉬워한다.

2) 술에 대한 반응도의 감소(대사성 내성)
  Marc Schuckit 교수는 453명의 남자 대학생에게 체중에 따라 3 - 5잔의 술이 미치는 행동적 지각적 반응도를 조사하였다.   피험자의 반수는 심한 장애가 있는 알코올중독인 아버지의 아들이었고 나머지 반은 가족 중에 알코올중독이 없었다. 반응도는 주관적인 술 취한 느낌, 뇌의 활동 측정, 호르몬 농도, 가만히 서 있기 조사로 측정하였다. 대조군의 10%에 비해 가족력이 있는 피험자의 40%는 알코올에 대하여 매우 낮은 반응도를 나타내었다고 보고하였다.
  그는 가족력이 있는 집안의 자녀의 약 반수에서는 소량의 알코올에 대한 낮은 민감도가 더 다량의 음주를 하게하고 이어져 알코올관련 문제에 이르게 될 가능성이 높다고 결론 내렸다. 이 결론은 10년 후 술에 대한 반응도가 높고 알코올중독 가족력이 없는 집안 출신에서 14%가 알코올중독으로 진단된데 비하여 술에 대한 반응도가 낮고 알코올중독 가족력이 있는 집안 출신의 경우 56%로 밝혀져 확인되었다. 따라서 초기에 술에 대한 반응도가 장래의 알코올중독 위험성을 예측하는 중요한 인자가 된다.   술에 대한 낮은 반응도는 간에서 증가된 대사 활성도와 관련이 있고 이를 연구자들은 대사성 내성 또는 초기 내성이라고 말한다.  간에는 알코올을 대사 시키는 경로가 2가지 있다. 이는 잘 알려진 ADH 경로가 아니고 덜 자주 사용되는 microsomal ethanol oxidizing system(MEOS)이 알코올에 접하여 적응하여 그 활성도를 올려 정상보다 더 빨리 알코올을 대사하기 때문이라고 알려졌다.

3) 중추신경계 내성  
대사성 내성은 초기 또는 중기 알코올중독자의 과음의 20% 정도에만 관여한다고 한다. 반면 중추신경계 내성이 80% 작용한다고 한다. 이는 알코올에 대한 중추신경계의 적응에 따른 습득된 내성으로 실제 중추신경계의 신체적 생리적 변화를 나타내는 것이다. 따라서 술이 들어가면 여러 가지 면에서 기능이 호전된다.   취하지 않고 또한 취한 모습을 보이지도 않고 또한 술로 인한 후유증도 거의 없이 과음할 수 있는 능력은 초기 또는 중기 알코올중독의 흔한 증상이다. 이러한 능력이 축복이 아니라 저주라는 것은 한참 후 알코올중독이 되어서야 알게 되는 수가 너무 많다. 많은 알코올중독자들이 초기 음주 경력 중에는 정상인보다 알코올의 부정적 후유증을 덜 겪는다는 것은 아이러니이다.
  술에 대한 내성이 강하다는 것은 뇌가 술에 대하여 조기에 적응하였다는 신호인데 초기 알코올중독자들은 이를 굉장히 자랑스럽게 생각하는 것 같으나 사실 이러한 능력이란 중독에 내재하는 신경학적 적응이라는 사실을 모르고 있다.

4) 알코올 집착  
시간이 경과함에 따라 초기 알코올중독자는 알코올에 집착을 겪게 된다. 음주를 하면 모든 것이 너무 좋고 잘 되어 이러한 경험을 반복하고자 하는 욕구는 지극히 당연한 것처럼 보인다.   초기 알코올중독자에게 알코올은 온화하고, 개방적인, 살아있는 듯한, 생생한 기분을 만들어 준다. 알코올이 이렇게 강렬한 즐거움을 주고 고통이 사라지게 하는데 나중에 무슨 비참함이 뒤따르겠는가 믿어지지 않는다.
 
작성시간 : 2006.11.11 / 09:27:53
 
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